Items filtered by date: Tuesday, 19 May 2020 - NEWSDAY GEORGIA

Последнее, что нужно было терзаемой войной и охваченной пандемией Украине в апреле 2020 года – это новая драма. К сожалению, именно это и произошло.

Большую часть месяца коронавирусный кризис и продолжающийся военный конфликт с Россией были временно отодвинуты на второй план в новостях из-за череды лесных пожаров в Чернобыльской зоне отчуждения, которые накрыли Киев апокалиптической мглой, а на  страницах международных СМИ замелькали зловещие заголовки, связанные с этим событием.  Пожары показали неготовность Украины к подобным чрезвычайным ситуациям и стали грозным предупреждением, указывая на то, чего можно ожидать в течение долгих летних месяцев в стране, высушенной аномально теплой, практически бесснежной, зимой с рекордно высокими температурами.

Новости о лесных пожарах в Чернобыльской зоне отчуждения впервые начали появляться после 4 апреля, но прошло больше недели, прежде чем они стали горячей темой (каламбур неумышленный) в украинских социальных сетях. Когда большинство украинцев уже четвертую неделю сидели по домам на коронавирусном карантине, начали появляться фото лесных пожарищ вместе со спутниковыми картами, указывающими на близость к печально известной атомной электростанции. Жителям близлежащего Киева эти картинки навеяли воспоминания о ядерной катастрофе 1986 года и породили страх перед новой атомной угрозой, ведь горели гектары радиоактивного леса.

Когда ветер изменил направление и подул прямо в сторону Киева, густой и зловещий смог почти полностью окутал широко раскинувшуюся украинскую столицу. Используя черный юмор,некоторые украинцы сравнивали эти мрачные сцены с наступлением библейской «тьмы египетской» и спрашивали, скоро ли окрасятся кровью днепровские воды. Тем не менее сопутствующее загрязнение воздуха было не шуточным. К середине апреля Киев занял  первое место в спискесамых загрязненных городов мира в глобальном рейтинге загрязнения воздуха IQAir.

«Показатели загрязненности в Киеве 16–17 апреля достигали 380–429 и более, что в два раза превышало показатели в индийской столице Дели и других городах с традиционно низким качеством воздуха».

Министерство здравоохранения Украины отреагировало на задымленный пейзаж руководящими указаниями оставаться дома и закрывать окна, для уже и так сидящих на карантине киевлян. В то время как дым, окутавший город, представлял очевидную опасность для здоровья, власти поспешили развеять опасения относительно радиационной угрозы. Представители Государственной службы по чрезвычайным ситуациям Украины заверили, что уровни радиации остаются в пределах нормы всюду, кроме районов, ближайших к пожарам внутри самой Чернобыльской зоны. Эти заявления подтверждали многочисленные независимые наблюдатели, которые отслеживали ситуацию. Среди них гид «Чернобыль Тур» Катерина Асламова, которая 15 апреля, в разгар лесных пожаров, проводила измерения радиации на Подоле, в живописном прибрежном районе Киева. 

Украинцы высоко оценили усилия пожарных, работающих в Чернобыльской зоне, но их обеспокоила очевидная нехватка рабочей силы и оборудования для тушения пожаров. С началом лесных пожаров, глава «Чернобыль Тур» Ярослав Емельяненко инициировал призывы к власти принять более решительные меры. Вместе с Ассоциацией туроператоров Чернобыля он участвовал также в волонтерской кампании, чтобы обеспечить огнеборцев столь необходимыми средствами защиты и предметами первой необходимости. По словам Емельяненко, пожары в апреле 2020 года стали крупнейшими в истории Чернобыльской зоны отчуждения. Масштабы пожаров говорят о необходимости серьезной и всесторонней реакции правительства.

«Всемирная известность, которой продолжает пользоваться Чернобыль, означала, что апрельские пожары широко освещались в международных СМИ. Руководство Украины отреагировало несколько медленнее».

Президент Зеленскийвыступил с публичным заявлением только на десятый день пожаров, после сообщений о том, что пламя быстро приближается к бывшей атомной станции. Примерно в это же время украинский парламент проголосовал за значительное увеличение штрафов и наказаний тем, кто сжигает траву или нарушает противопожарные правила поведения в лесу. Тем временем, спустя шестнадцать дней после начала пожаров, министр внутренних дел Украины Арсен Аваков объявил о начале операции по борьбе с поджогами в лесах региона.

Точная причина возгораний остается неясной. Одни поспешили предположить, что поджигали умышленно, чтобы создать новый фронт в продолжающейся гибридной войне России против Украины и еще больше дестабилизировать ситуацию в стране. Другие указывают на более прозаические причины: широко распространенная практика сжигания стерни и другой растительности – наиболее вероятный виновник возгораний.

Пока дискуссия о причинах пожаров продолжается, их последствия уже совершенно очевидны. Ярослав Емельяненко говорит, что последствия недавних пожаров катастрофичны для природы, истории и туризма. Все три тесно связаны. С тех пор, как Чернобыльская зона отчуждения была в основном заброшена после ядерной катастрофы в апреле 1986 года, за 34 года тут образовалась уникальная экосистема с богатой дикой флорой и фауной. Эта процветающая экосистема сейчас находится в серьезной опасности.

Денис Вишневский из Чернобыльского биосферного заповедника говорит, что ценные растительные виды и многие виды мелких животных могли быть потеряны в результате недавних выгораний, которые привели к опустошению больших лесных площадей.

«Очаговый характер пожаров дает основания надеяться, что некоторые животные выжили, и более крупные виды, в том числе редкостные обитатели зоны – дикие лошади Пржевальского, а также волки и медведи, успели убежать».

Эколог утверждает, что пожары представляют собой серьезнейшую угрозу будущему зоны не только из-за физического ущерба, наносимого лесу, но и из-за возможных скачков радиации.

Помимо невосполнимой утраты уникальной чернобыльской природы, пожары также разрушили ряд поселкови исторических зданий. «В общей сложности в огне сгорели12 сел, в том числе некоторые известные туристические объекты, – подтвердил Я. Емельяненко. – В целом, чернобыльская индустрия туризма потеряла около трети своих локаций, многие из которых были в процессе внесения в список наследия ЮНЕСКО».

Ассоциация чернобыльских туроператоров сейчас собирает деньги для пожарных и тех жителей зоны отчуждения и соседних районов, которые остались без жилья после пожаров. Международный интерес к чернобыльскому туризму сейчас рекордно высок благодаря мировому успеху телевизионного мини-сериала HBO «Чернобыль» 2019 года. Поэтому есть надежда, что маршруты можно будет адаптировать и восстановить и, несмотря на недавний ущерб, обеспечить дальнейшее расширение местного туризма.

Тем не менее, ясно, что пока Украина плохо оснащена для борьбы с масштабными лесными пожарами. Это особенно тревожно, учитывая крайне сухие погодные условия по всей стране. Украинским властям необходимо усвоить урок апрельских чернобыльских пожаров и подготовиться к следующим возгораниям в ближайшие месяцы. Правительственным чиновникам следует также прислушаться к недавним предложениям ЕС предоставить международную помощь для борьбы с будущими лесными пожарами.

 

Эта статья была впервые опубликована на сайтах «Atlantic Council» и «UkraineWorld».

 

ИРИНА МАТВИИШИН

журналистка и аналитик «UkraineWorld» и «Интерньюз-Украина»

Published in World
As war-torn and pandemic-hit Ukraine entered April 2020, the last thing the country needed was more drama. Unfortunately, that is exactly what happened.

For much of the month, the coronavirus crisis and the ongoing conflict with Russia were both temporarily overshadowed by a spate of forest fires in the Chornobyl Exclusion Zone that generated lurid international headlines and plunged Kyiv into apocalyptic gloom. These blazes exposed Ukraine’s unpreparedness for such emergencies and served as a grim warning of what may lie ahead during the long summer months in a country parched by an abnormally warm winter season that saw record high temperatures and virtually no snow.

When news of forest fires in the Chornobyl Exclusion Zone first started to emerge in the days following April 4, it took more than a week for it to become a hot topic on Ukrainian social media (no pun intended). With most Ukrainians already stuck at home in the fourth week of coronavirus quarantine, images began spreading of woodland blazes along with satellite maps indicating proximity to the infamous atomic energy plant. For many in nearby Kyiv, the fires brought back memories of the 1986 nuclear disaster and sparked fears of a new atomic threat as acres of radioactive woodland went up in flames.

When the wind changed direction and began blowing directly towards Kyiv, a dense and ominous smog almost completely enveloped the sprawling Ukrainian capital. With trademark gallows humor, some Ukrainians likened the grim scenes to the advent of a biblical plague and wondered whether the River Dnipro would soon turn red. The accompanying air pollution, however, was no laughing matter. By the middle of April, Kyiv had risen to first place among the world’s most polluted cities according to global air pollution ranking IQAir.

Kyiv’s scores of 380 and 429 on April 16-17 were more than double the pollution levels registered in Indian capital Delhi and other cities more traditionally associated with chronically poor air quality.

The Ukrainian Health Ministry responded to the smoky scenes by issuing somewhat redundant guidelines for Kyiv’s already quarantined residents to remain indoors and close their windows. While the smoke shrouding the city posed obvious health risks, authorities were quick to downplay fears of a radiation threat. Officials from Ukraine’s State Emergency Service assured that radiation levels remained within the normal range everywhere except for the areas closest to the fires inside the Chornobyl Exclusion Zone itself. These claims were corroborated by numerous independent third parties monitoring the situation including tour guide Kateryna Aslamova, who was taking radiation readings in Kyiv’s picturesque riverside Podil district at the height of the wildfires on April 15. 

Ukrainians were quick to praise the efforts of the firefighters working in the Chornobyl Zone, but there was also concern over an apparent lack of sufficient manpower and equipment to extinguish the blazes. Since the forest fires first began, head of Chornobyl Tour Yaroslav Yemelianenko led calls for the authorities to take stronger action. He also became involved in a volunteer drive to support the firefighters, working with the Association of Chornobyl Tour Operators to deliver much-needed provisions. According to Yemelianenko, the April 2020 blazes were the largest in the history of the Chornobyl Exclusion Zone. He said the severity of the wildfires underlined the need for a serious and comprehensive government response.

The global brand recognition that Chornobyl continues to enjoy meant April’s fires generated a flurry of international media coverage. Ukraine’s leaders were somewhat slower to react.

President Zelenskyy did not address the situation publicly until the tenth day of the fires following reports that the blaze was rapidly approaching the site of the former atomic energy plant. At around the same time, the Ukrainian parliament voted to significantly increase fines and penalties for anyone caught burning vegetation or breaching forest fire regulations. Meanwhile, sixteen days after the fires first began, Ukrainian Interior Minister Arsen Avakov announced the launch of an operation to combat arson in the region’s woodlands.

The exact cause of the fires remains undetermined. Some have been quick to suggest that the fires may have been started deliberately in order to create a new front in Russia’s ongoing hybrid war against Ukraine and further destabilize the situation in the country. Others have pointed the finger at more mundane arson. The widespread practice of burning crop stubble and other vegetation is the most possible contributing factor.

While the debate continues over the causes of the wildfires, the consequences are already all too clear. Yemelianenko says the impact of the recent blazes has been disastrous for nature, history and tourism. All three are deeply intertwined. In the 34 years since the Chornobyl Exclusion Zone was largely abandoned following the April 1986 nuclear disaster, it has become home to a unique collection of wildlife and fauna. This thriving ecosystem is now in grave danger.

Denys Vyshnevskiy of the Chornobyl Biosphere Reserve says valuable plant life and many smaller species may have been lost in the recent fires, which left large areas of woodland devastated.

The fragmentary nature of the blazes gives reason to hope that some animals survived, with larger species including the zone’s rare Przewalski’s wild horses along with wolves and bears managing to flee.

The ecologist argues that fires pose an unacceptable threat to the future of the zone not only because of the physical damage done to the forest, but because of the potential to cause spikes in radiation.

In addition to the irreplaceable loss of Chornobyl’s unique nature, the wildfires also destroyed a number of settlements and historic buildings. “A total of 12 villages were lost in the flames, including some well-known tourist sites,” confirmed Yemelianenko. “Overall, the Chornobyl tourism industry lost about one-third of our assets, many of which were in the process of being added to UNESCO’s heritage list.”

The Association of Chornobyl Tour Operators is now raising money for firefighters and residents in and around the Exclusion Zone who lost their homes in the fires. With international interest in Chornobyl tourism currently at record highs thanks to the global success of HBO’s 2019 TV miniseries “Chernobyl”it is hoped that routes can be adapted and restored to enable the continued expansion of the local tourism industry despite recent damage.

REAL-LIFE LOCATIONS OF HBO'S CHORNOBYL

Nevertheless, it is clear that Ukraine is currently ill-equipped to deal with major forest fires. This is particularly alarming given the extremely dry conditions throughout the country. The Ukrainian authorities would be well advised to learn the lessons of April’s Chornobyl fires and prepare for more of the same during the coming months. Government officials should also follow up on recent EU offers to provide international assistance in combating future forest wildfires.

This article was first published by the Atlantic Council

IRYNA MATVIYISHYN
Analyst and journalist at UkraineWorld and Internews Ukraine

 

Published in World
BEIJING, May 18 (Xinhua) -- Chinese President Xi Jinping on Monday announced concrete measures to boost global fight against COVID-19 including providing international aid and making the country's COVID-19 vaccine a global public good when available.
 
Xi made the announcement as he addressed the opening of the 73rd session of the World Health Assembly (WHA) via video link.
 
"China will provide 2 billion U.S. dollars over two years to help with COVID-19 response and with economic and social development in affected countries, especially developing countries," Xi said.
 
China will work with the United Nations to set up a global humanitarian response depot and hub in China, ensure the operation of anti-epidemic supply chains and foster "green corridors" for fast-track transportation and customs clearance, he said.
 
Besides, China will establish a cooperation mechanism for its hospitals to pair up with 30 African hospitals and accelerate the building of the Africa CDC headquarters to help the continent ramp up its disease preparedness and control capacity, said Xi.
 
"COVID-19 vaccine development and deployment in China, when available, will be made a global public good," said the president.
 
"This will be China's contribution to ensuring vaccine accessibility and affordability in developing countries," he added.
 
Moreover, China will work with other G20 members to implement the Debt Service Suspension Initiative for the poorest countries, Xi said, adding that China is also ready to work with the international community to bolster support for the hardest-hit countries under the greatest strain of debt service so that they could tide over the current difficulties.
 
The WHA is the decision-making body of the WHO. The 73rd session of the WHA, scheduled from Monday to Tuesday, is held via video link due to the impact of the current pandemic.
 
According to the World Health Organization (WHO), its agenda was condensed only to essential issues, such as COVID-19 and the executive board members selection.
 
Currently, COVID-19 has hit over 210 countries and regions, affected more than seven billion people around the world and claimed over 300,000 precious lives.
 
"China stands for the vision of building a community with a shared future for mankind," said Xi, adding that China takes it as its responsibility to ensure not just the life and health of its own citizens, but also global public health.
 
China has all along acted with openness, transparency and responsibility in the fight against COVID-19, said Xi, adding that the country "has done everything in our power to support and assist countries in need."
 
Noting that "nothing in the world is more precious than people's lives," Xi urged all countries to put the people first and do everything they can for COVID-19 control and treatment.
 
He expressed China's staunch support to the WHO, calling on the international community to increase political and financial support for WHO so as to mobilize resources worldwide to defeat the virus.
 
"At this crucial juncture, to support WHO is to support international cooperation and the battle for saving lives as well," Xi said.
 
Xi called on the world to provide more material, technological and personnel support for African countries, saying that "helping them build capacity must be our top priority in COVID-19 response."
 
Furthermore, Xi said the international community must strengthen global governance in the area of public health.
 
"China supports the idea of a comprehensive review of the global response to COVID-19 after it is brought under control to sum up experience and address deficiencies," said Xi.
 
"This work should be based on science and professionalism, led by WHO and conducted in an objective and impartial manner," he added.
 
He also proposed to restore economic and social development and strengthen international cooperation.
 
Noting that the mankind is facing the most serious global public health emergency since the end of World War II, Xi said "solidarity and cooperation is a sure way through which we, the people of the world, can defeat this novel coronavirus."
 
He called on the international community to work as one and make concerted efforts to protect the life and health of people in all countries, safeguard planet Earth and build a global community of health for all.
 
UN Secretary-General Antonio Guterres and leaders from other countries addressed the opening via video link, expressing their support to the WHO and multilateralism, as well as enhanced joint efforts in the global fight against COVID-19.
Published in World

Business News

The capital budget proposed 1 800 000 will be saved

The capital budget proposed 1 800 000 will be saved

City government 2015 budget amendments. It was presented by Mayor David Narmania said the budget ame...

Railway station to be opened in Batumi

Railway station to be opened in Batumi

Construction of a railway station started many years ago but terminated shortly after will come to a...

Prime Minister meets with businesspersons in Kakheti

Prime Minister meets with businesspersons in Kakheti

Georgia’s Prime Minister Irakli Gharibashvili visited eastern Kakheti region within the framework of...

The Official Value of Dollar – 2.2533 GELS

The Official Value of Dollar – 2.2533 GELS

The official value of US Dollar reached 2.2533 GEL (Lari). National Bank of Georgia set the official...

MOST READ

« May 2020 »
Mon Tue Wed Thu Fri Sat Sun
        1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30 31

About

The News Agency,
NEWSDAY.GE is
a part of STARVISION
Media Group.
It made its first
appearance on the Internet..More

 

Contact

NEWSDAY Ltd.
Lechkhumi street.43

Georgia,Tbilisi

Phone: (+995 32) 257 91 11
E-mail: avtandil@yahoo.com

 

 

 

Social Media